Thursday, 4 July 2013

Follow the Money: The Money Trail Through History by Ruben Alvarado

Há muito que queria começar a ler sobre finanças e economia e quando a oportunidade de ler um livro sobre a história do dinheiro através do NetGalley não podia deixa-la escapar.
Ruben Alvarado transporta o leitor ao longo da nossa própria história, desde as primeiras trocas de produtos até ao dinheiro como o conhecemos hoje. Foi muito interessante ver a sua análise de vários momentos importantes da nossa civilização relacionando-os com o que aconteceu na altura com o dinheiro, desde o material de que era feito, a sua escassez ou abundância ou os seus movimentos internacionais até às primeiras experiências com dinheiro de papel e o abandono do gold standard. O livro termina na crise actual, no entanto não há aqui uma tentativa de a analisar mais profundamente do que as restantes situações referidas.
Há alguns momentos em que o autor se deixa levar pelas suas opiniões pessoais e se afasta de certa forma de uma análise isenta, mas em geral isto não se torna um problema. Por outro lado, a situação do dinheiro actual e de como as suas características afectam as sociedades podia ter sido explicada com maior detalhe, dado ser bastante mais complicada de perceber do que as anteriores.
Em geral, uma leitura rápida e informativa, que recomendo a todos os que tenham interesse nesta área, mesmo que completamente leigos em relação ao assunto do dinheiro.


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I've been wanting to start reading about finance and economy for a while so when this came up on NetGalley I couldn't miss the oportunity.
Ruben Alvarado takes the reader on a trip through our history, from the first trades to the creation of money as we know it today. It was really interesting to read his analysis of multiple moments of our civilization intertwining them with what happened with the money at the same time, from the material it was made of, its scarcity or abundance, its international flow to the first experiences with paper money and the abandonment of the gold standard. The book ends at the current financial and economic crisis, though the author doesn't emphasize its analysis over the past history.
There are some moments when the author gets somewhat carried away with his own opinions undermining his impartial analysis but in general this doesn't become a problem. On the other hand, current money and how its characteristics affect societies could have been explained in more detail because it is quite more difficult to understand than past situations.
All in all, a quick and informative read that I recommend to all interested in this area, even if completely new to the subject.

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