Tuesday, 29 October 2013

Quote / Citação (23)

"Every thinking person nowadays is stiff with fright. This is merely a chap who’s got sufficient foresight to be a little more frightened than the others. Hitler’s after us! Quick! Let’s all grab a spanner and get together, and perhaps if we smash in enough faces they won’t smash ours. Gang up, choose your Leader. Hitler’s black and Stalin’s white. But it might just as well be the other way about, because in the little chap’s mind both Hitler and Stalin are the same. Both mean spanners and smashed faces.
War! I started thinking about it again. It’s coming soon, that’s certain. But who’s afraid of war? That’s to say, who’s afraid of the bombs and the machine-guns? ‘You are’, you say. Yes, I am, and so’s anybody who’s ever seen them. But it isn’t the war that matters, it’s the after-war. The world we’re going down into, the kind of hate-world, slogan-world. The coloured shirts, the barbed wire, the rubber truncheons. The secret cells where the electric light burns night and day, and the detectives watching you while you sleep. And the processions and the posters with enormous faces, and the crowds of a million people all cheering for the Leader till they deafen themselves into thinking that they really worship him, and all the time, underneath, they hate him so that they want to puke. It’s all going to happen. Or isn’t it? Some days I know it’s impossible, other days I know it’s inevitable. That night, at any rate, I knew it was going to happen. It was all in the sound of the little lecturer’s voice."

George Orwell, Coming Up for Air (1939)

Monday, 28 October 2013

Goodbye Lou Reed

I hope you got to have your very own Perfect Day before the end.

Just a perfect day
Drink sangria in the park
And then later, when it gets dark
We go home

Just a perfect day
Feed animals in the zoo
Then later a movie, too
And then home

Oh, it's such a perfect day
I'm glad I spent it with you
Oh, such a perfect day
You just keep me hanging on
You just keep me hanging on

Just a perfect day
Problems all left alone
Weekenders on our own
It's such fun

Just a perfect day
You made me forget myself
I thought I was someone else
Someone good

Oh, it's such a perfect day
I'm glad I spent it with you
Oh, such a perfect day
You just keep me hanging on
You just keep me hanging on

You're going to reap just what you sow
You're going to reap just what you sow
You're going to reap just what you sow
You're going to reap just what you sow

Wednesday, 23 October 2013

The Victories Volume 1: Touched by Michael Avon Oeming

Eu conhecia Michael Avon Oeming do seu trabalho em Powers e também de uma ou outra ilustração para a Marvel pelo que comecei a segui-lo no twitter. Foi assim que acompanhei o processo de criação de The Victories, que o autor comentou frequentemente na rede social, e fiquei interessado em ler algo não só ilustrado mas também escrito por ele. Oeming não desiludiu. The Victories é uma visão pessimista de uma sociedade com "super-heróis". A história é-nos apresentada pelo ponto de vista  dos próprios "heróis" que, longe de serem indivíduos exemplares - epítomes das virtudes humanas - são afinal pessoas com imperfeições cuja posição civilizacional serve apenas para o autor as poder ampliar e explorar.
O contexto é uma civilização futurista mas algo distópica, em que as pessoas são vigiadas por câmaras em todo o lado mas a corrupção é ubíqua, a juventude está a tornar-se globalmente viciada numa nova droga e super-heróis parecem ser a única hipótese de limpar e salvar a sociedade. Parece tão familiar como a visão de um dia chuvoso quando olhamos pela janela (televisão?) de nossa casa com a devida atenção. De destacar aqui uma visão das drogas menos tradicionalista do que o habitual, dado que é aqui perfeitamente compreensível o apelo para a sua utilização. Faustus, a personagem principal deste primeiro volume, tem o interesse de ter uma personalidade em formação, parece algo incompleto, com assuntos por resolver (às vezes lembrando demasiado o típico anti-herói com passado doloroso) e em processo de auto-descoberta e auto-definição.
É assim que Oeming se propõe a explorar o papel que nós tendemos a dar a estas supostas figuras exemplares, ao mesmo tempo que lida com o que as pessoas têm de melhor e pior, com as suas reacções perante situações extremas e perante o risco de ganhar ou perder tudo. The Victories é uma banda-desenhada dirigida a leitores maduros e que a meu ver será de especial interesse a quem já passou pela leitura das BD de super-heróis tradicionais, mundos idealizados e épicos de auto-descoberta, porque verá aqui um contraponto inteligente.
A arte é tão adequada ao cenário criado que não lhe posso apontar um defeito. Quem gostar do desenho de Oeming não ficará desiludido com este livro.
A minha única crítica é que, como volume introdutório, há alguma perda de cadência por momentos de flashback e infodump que prejudicam ligeiramente a leitura.
Já encomendei o segundo volume.


I knew Michael Avon Oeming from his work on Powers and some Marvel stuff and that's why I started following him on twitter. Through his account I was able to follow the creative process of The Victories, because the author often spoke about it. He got me interested enough in checking something that he wrote and illustrated himself. Oeming didn't disappoint. The Victories is a pessimistic view of a society with "super-heroes". The story is told through the heroes' point of view, themselves far from the usual exemplary people one would expect, are after all quite flawed. The author uses their status as super-heroes to further amplify and analyse such human flaws.
The context is a futuristic and rather dystopian civilization, where people are constantly spied by drone cameras but corruption is still ubiquitous, young people are addicted to some new kind of drug and super-heroes seem to be the only hope of cleaning it all up and saving society. It's as familiar as if one was looking outside the window (television?) in a rainy day and actually paying attention. Of note is the author's use of the drug, which far from the traditional cliché is presented here as a substance with an understandable appeal. Faustus, the main character of the first volume is interesting to follow because the author left him with an immature personality, somewhat incomplete and with unfinished business (sometimes reminding me of the typical anti-hero with past issues), a young man in a process of self-discovery and definition.
This is how Oeming sets out to explore the place we give to these supposed exemplary figures, at the same time dealing with what people have best and worst, their reactions to extreme situations where they risk winning or losing everything they care for. The Victories is a comic wrote for mature readers and will probably be enjoyed the most by those who have read the more typical comics with their traditional superheroes, idealized worlds and self-discovery epics because they will see here a smart counterpoint.
The illustration is so adequate to the setting and tone that I can't really point anything wrong with it. Whoever knows and likes Michael Avon Oeming's art won't be disappointed.
My only negative criticism towards this book is that, as an introductory volume, the storytelling often looses momentum with the flashbacks and some infodumping that disturb an otherwise enjoyable read.
I'm now waiting for the next volume!

Tuesday, 22 October 2013

Quote / Citação (22)

"I was discovering what three-quarters of the blokes who’d been officers were discovering — that from a financial point of view we’d been better off in the Army than we were ever likely to be again. We’d suddenly changed from gentlemen holding His Majesty’s commission into miserable out-of-works whom nobody wanted. My ideas soon sank from two thousand a year to three or four pounds a week. But even jobs of the three or four pounds a week kind didn’t seem to exist. Every mortal job was filled already, either by men who’d been a few years too old to fight, or by boys who’d been a few months too young. The poor bastards who’d happened to be born between 1890 and 1900 were left out in the cold.


But there were no jobs for travelling salesmen — that’s to say, jobs with a salary attached. What there were, however, were on- commission jobs. That racket was just beginning on a big, scale. It’s a beautifully simple method of increasing your sales and advertising your stuff without taking any risks, and it always flourishes when times are bad. They keep you on a string by hinting that perhaps there’ll be a salaried job going in three months’ time, and when you get fed up there’s always some other poor devil ready to take over.


Selling things on commission is actually what I like doing, provided I can see my way to making a bit of dough out of it. I don’t know whether I learned much in that year, but I unlearned a good deal. It knocked the Army nonsense out of me, and it drove into the back of my head the notions that I’d picked up during the idle year when I was reading novels. I don’t think I read a single book, barring detective stories, all the time I was on the road. I wasn’t a highbrow any longer. I was down among the realities of modern life. And what are the realities of modern life? Well, the chief one is an everlasting, frantic struggle to sell things. With most people it takes the form of selling themselves — that’s to say, getting a job and keeping it. I suppose there hasn’t been a single month since the war, in any trade you care to name, in which there weren’t more men than jobs. It’s brought a peculiar, ghastly feeling into life. It’s like on a sinking ship when there are nineteen survivors and fourteen lifebelts. But is there anything particularly modern in that, you say? Has it anything to do with the war? Well, it feels as if it had. That feeling that you’ve got to be everlastingly fighting and hustling, that you’ll never get anything unless you grab it from somebody else, that there’s always somebody after your job, the next month or the month after they’ll be reducing staff and it’s you that’ll get the bird — THAT, I swear, didn’t exist in the old life before the war."

George Orwell, Coming Up for Air (1939)

Sunday, 20 October 2013

Sem tretas ou as eternas notícias do futuro desemprego médico

Mais uma vez a comunicação social relembra que o desemprego vai chegar à classe médica em 2014. Há tanto que lutamos contra isto, mas notoriamente não fomos fortes o suficiente. Anos de vagas a mais nos cursos de Medicina não só têm vindo a piorar as capacidades formativas das faculdades como levam a um desemprego médico que só serve os interesses de quem quer arrastar mais uma profissão para a precariedade que cada vez mais caracteriza o mercado de trabalho português. Isto tem vindo a ser atrasado pela emigração dos médicos recém-formados, mas eventualmente, com o fim dos cursos que aceitaram o maior número de vagas dos últimos anos, desde 2010, o copo irá transbordar.

Digo isto por vários motivos. Um, sem tretas, porque quero proteger a minha qualidade de vida e as minhas condições de trabalho. Outro, porque me preocupo com o futuro dos meus colegas de profissão. Mas mais importante que isto, para mim e para todos, é que com a precariedade a alcançar os médicos perdemos uma das poucas classes profissionais que ainda servia para manter um certo exemplo de condições de trabalho, um padrão que permitia evidenciar a correlação entre a carreira e a qualidade. Os médicos eram neste país um dos últimos baluartes do que se quer e se exige de uma carreira na função pública. Eram profissionais liberais que podiam optar por trabalhar na função pública ou fora e que mantinham ordenados que, pelo menos comparados com o praticado nas restantes profissões públicas, estavam de acordo com a sua formação e carga de trabalho, uma carreira - mal ou bem - estruturada. Quem mais existe agora na nossa sociedade que simultaneamente ganha bem, tem poder social e político para fazer exigências e faz parte do dia a dia de todos, da normalidade, de cada cidade, de cada família? Com a destruição que se tem vindo a fazer da profissão médica em Portugal - sim, que se tem vindo a fazer e vai apenas ser facilitada por este desenvolvimento - desliga-se de vez o comum dos mortais, o povo, o trabalhador daqueles que têm poder, dinheiro, influência, qualidade de vida, condições de trabalho. Sim, estou a repetir-me. Talvez porque depois de tantos anos a repetir-me já não o consiga evitar ou talvez porque ainda me reste a esperança de que a repetição exaustiva possa abrir os olhos aos meus concidadãos.
Por fim, há um último motivo para querer falar desta notícia: a precarização da medicina irá, sem sombra de dúvida, associar-se à precarização do que sobra dos cuidados de saúde públicos em Portugal. Os enfermeiros, os psicólogos, os fisioterapeutas, os terapeutas da fala, os terapeutas ocupacionais ou não têm ou nunca tiveram poder político para fazer exigências gerais - sofrem por serem pouco reconhecidos pelo cidadão comum e ignorados pelas instâncias superiores, mas sofrem também porque são facilmente substituíveis. Há tantos profissionais destas áreas formados em Portugal que cada indivíduo se torna invisível aos olhos da tutela. Nem vale a pena falar dos administrativos e assistentes técnicos, esses nem vislumbram, infelizmente, esse tipo de poder. Os médicos, pelos muitos anos em que injustamente foram considerados quase uma casta superior, mas também porque ainda não existiam em excesso, eram os últimos profissionais de saúde com força para fazer exigências não só para a sua carreira mas para o Sistema Nacional de Saúde. Este, sem dúvida uma das coisas de que Portugal se devia orgulhar de ter construído e deveria querer assegurar como uma das condições base do Estado Social, vai sofrer uma machadada que, se não fatal, será pelo menos irremediavelmente castradora para o seu futuro.

O resultado disto pode ser catastrófico. Em vez de caminharmos para uma sociedade que reconhece a importância dos seus profissionais e suas carreiras, que valoriza a sua opinião, a sua compensação salarial e o seu enriquecimento técnico e académico, e que pugna por melhorar sempre que possível a qualidade de vida dos seus cidadãos (onde se incluí mas que não se limita à saúde), estamos a deixar que nos atirem para um fosso onde nada é garantido, onde cada um se amanha, onde o trabalho é quase um presente, o salário um privilégio e o Estado Social uma miragem. Arrepiaremos caminho ou definharemos.

Art (6)

Os Leões de Al-Rassan de Guy Gavriel Kay

Depois de muito recomendada, finalmente a edição d'Os Leões de Al-Rassan em português da Saída de Emergência foi-me emprestada e impingida a sua leitura assim que possível. Obedeci aos espíritos bibliófilos que populam a minha comunidade no twitter e li-o nos últimos 15 dias. Só lhes posso ficar agradecido. Se é verdade que este livro não se tornou num favorito instantâneo, como no caso delas, tenho que admitir que foi uma leitura muito interessante e recompensadora. Não tenho neste momento disponibilidade para lhe fazer uma resenha da qualidade e pormenor merecidos, mas partilho aqui, para os interessados, as opiniões de algumas pessoas que adoraram esta obra de Guy Gavriel Kay: a Catarina e a Célia. De qualquer forma, esta é uma fantasia histórica baseada na reconquista da península ibérica aos mouros, sendo Al-Rassan o teritório por eles ocupado, Asharitas os muçulmanos, Jaditas os cristãos, Kindates os Judeus e há até um personagem baseada no El Cid.

Sendo assim, vou limitar-me a referir alguns momentos e temas que não só fazem a leitura atenta valer a pena como me convencem a querer ler outros livros do autor.
Começo pelo primeiro evento que me mostrou que esta leitura ia ser recompensadora, uma conversa entre Jehane e Velaz em que facilmente se percebe que o autor não se limita a fantasiar uma história alternativa, mas que vai procurar utilizar o enredo criado para deixar o leitor a pensar. Jehane é posta perante uma situação em que se opõem valores como a lealdade ao seu povo, a obrigação ou responsabilidade profissional e o seu sentido moral e ético individual. A conversa, em que Velaz tenta convencê-la a não se arriscar, chama à atenção para as consequências da neutralidade e da passividade perante a injustiça.
De forma a evitar spoilers, vou tentar apenas enumerar os restantes momentos chave, em que a prosa de Guy Gavriel Kay está especialmente bem conseguida, de forma a partilha-los com aqueles que já conhecerem o livro: o massacre em Orvilla - em que o autor contrasta a glória e a desgraça da guerra; o Carnaval de Ragosa - provavelmente o apogeu da prosa desta obra; e o incêndio em Fezana - pela tomada de decisão de cada personagem, pelas transformações que a situação opera em algumas delas e pela utilização do fogo como arma de purificação e de terror.
Por fim, é de destacar não só o prazer de ler o epílogo como finalização do enredo, mas especialmente pela forma como o autor foi fazendo acelerar a cadência da história com a aproximação ao clímax e depois, tal qual crise de ansiedade, faz com que o leitor "perca" alguns momentos e consiga analisar os acontecimentos finais somente em retrospectiva.

As temáticas que o autor explora bem com esta obra incluem, tal como esperado, a religião e as consequências da guerra, mas há também uma análise muito bem conseguida da história de uma pessoa tendo em contraste o seu referencial cultural, o seu contexto mutável e a sua auto-imagem e noção de valor e realização pessoal.
Quanto à religião, a história de Al-Rassan ilustra bem como por um lado ela serve para unir grupos e comunidades mas por outro lado por vezes o faz à custa de isolar ou maltratar outros. É também explorada a sua utilização como bode expiatório para a guerra, para motivar o povo a seguir a ganância ou busca por glória dos seus líderes. Há ainda tempo para as personagens serem forçadas a questionar as suas crenças, a sua cultura moral, pelos eventos que acontecem à sua volta.
Quanto à guerra, ela existe aqui, como esperado de uma interpretação da reconquista da península ibérica, como o motor das alterações geopolíticas, mas é explorada principalmente do ponto de vista do seu impacto nas pessoas, não como um grupo mas como indivíduos, como vidas, como histórias, planos, vontades, sentimentos.
Há muito mais a destacar na obra de Guy Gavriel Kay, como por exemplo a visão do médico como pessoa que trata o doente independentemente da nação ou religião, a pessoa que quer ser soldado pela glória mas perde a vontade quando constata a carnificina, a falta de glória inerente à chacina de outros seres humanos, a manipulação típica da guerra, quer quando são os indivíduos a manipular, quer quando são eles os manipulados pelo que acontece à sua volta, a escolha das personagens entre o sentimento de amizade e a honra, o juramento, a lealdade ou a crença e ainda pessoas que se vêem obrigadas a submeter-se ao inimigo, actual ou anterior, para viver, para salvar outros, para amar.

Uma nota final para a tradução (a cargo de João Henrique Pinto) que, se em geral me pareceu muito bem conseguida, teve óbvios tropeços agregados em determinados capítulos cuja leitura foi algo prejudicada. Tenho intenção de ler algo mais de Guy Gavriel Kay, talvez Tigana ou Under Heaven, mas, tal como é meu hábito com autores de língua inglesa, irei tentar obter a versão original.


After being widely recommended, finally a friend lent me her copy of The Lions of Al-Rassan translated to Portuguese. I am quite thankful. Though it didn't become an instant favourite, as was the case with some of my friends, it still was a very interesting and rewarding book to read. This is often considered a historical fantasy work, for its indirect depiction of the wars of reconquest of the Iberian peninsula from the Moor occupiers by the Christians of the north. Al-Rassan represents the Moorish Iberian territory, Asharites are Muslims, Jaddites are Christians, Kindath are Jews and there is even a character based on El Cid.
Because I don't have enough time to write a very detailed and thoughtful review, I'll try to talk about some moments and themes that not only make reading it mindfully worthwhile, but also convinced me to try another of Guy Gavriel Kay's works.

I must start with the first event that showed how rewarding reading this book would be, a conversation between Jehane and Velaz where one easily understands that the author won't just fantasize an alternative history, but will mostly use it to make the reader think. Jehane is in a situation in which she feels the opposing forces of loyalty to her people, her professional obligations and her individual moral and ethics. As Velaz tries to convince her not to risk herself, their conversation brings forward the consequences of being neutral or passive before injustice.
In order to share them with those who read the book, but avoiding spoilers, I'll just enumerate the other key moments where Guy Gavriel Kay's prose is specially well accomplished: the massacre in Orvilla - where the author explores the contrast between the glory and the tragedy inherent to war; the Carnival in Ragosa - probably the epitome of the book's prose; and the fire in Fezana - because of each characters decision, of the transformations forced upon them by the event and the use of the fire as a weapon both of purification and terror.
Last, I must highlight the epilogue, not only because it closes the plot beautifully, but specially for the way the author made the storytelling accelerate with the approximation of the climax and then, as if experiencing an anxiety crisis, makes the author loose some of the crucial moments, being only able to look at and analyse them in retrospective. A mark of a great writer.

As for the themes explored in The Lions of Al-Rassan, they include as expected, religion and the consequences of war, but there is also a well accomplished analysis of a person's story taking into account and confronting her cultural background, her mutating context, her self-image and her idea of valour and personal fulfilment.
On religion, the story of Al-Rassan illustrates quite well how it can unite groups and communities but on the other hand do it while isolating or hurting others. Its use as an excuse for war, as a motivation to get people to follow their leaders' greed and lust for glory. There is still time for the characters to be forced to question their beliefs and morality by all the events happening around them.
On war, its obviously all over the place, as expected of an interpretation of the reconquest, superficially as a motor for geopolitical changes, but more deeply explored from the point of view of its impact on people, not as a group but as individuals, as lives, as stories, plans, dreams, feelings.
There is still more to highlight in Guy Gavriel Kay's work, as for example the perspective of the doctor as a person who helps a patient in need with no regard for his country or religion; the person who dreams of becoming a soldier in search of glory but looses heart before the carnage inherent to real war; the manipulation typical of war, be it when the characters are the manipulators be it when they are the ones manipulated by events around them; the choice characters are put upon, between friendship and honour, oath, loyalty or belief; and people who are forced to submit to their enemies, current or past, in order to live, to save someone they care for, to be with those they love.
A final note for the translation (by João Henrique Pinto, published by Saída de Emergência) that is generally quite well done but with some mistakes mostly focused on few chapters which were slightly spoiled. As I said above, reading The Lions of Al-Rassan convinced me to read more of Guy Gavriel Kay's books, probably Tigana or Under Heaven, but, as is usual with English speaking authors, I'll try getting the original versions.

Friday, 18 October 2013

Quote / Citação (21)

"... Apenas te posso dizer que a partir de um determinado ponto, aceitar as coisas que Almalik fez, faz-me sentir como se tivesse sido sua cúmplice. Sentindo-me responsável por elas. Se ficar aqui e me limitar a abrir as salas de tratamento pela manhã, e depois voltar a fazer o mesmo no dia seguinte, e no seguinte, agindo como se nada tivesse acontecido, é dessa forma que eu me irei sentir - sua cúmplice."

Os Leões de Al-Rassan, Guy Gavriel Kay 2005
(tradução de João Henrique Pinto, Saída de Emergência)

Monday, 14 October 2013

Quote / Citação (20)

"Well, for several months I had an appetite for books that was almost like physical thirst. It was the first real go-in at reading that I’d had since my Dick Donovan days. At the beginning I had no idea how to set about getting hold of books. I thought the only way was to buy them. That’s interesting, I think. It shows you the difference upbringing makes. I suppose the children of the middle classes, the 500 pounds a year middle classes, know all about Mudie’s and the Times Book Club when they’re in their cradles. A bit later I learned of the existence of lending libraries and took out a subscription at Mudie’s and another at a library in Bristol. And what I read during the next year or so! Wells, Conrad, Kipling, Galsworthy, Barry Pain, W. W. Jacobs, Pett Ridge, Oliver Onions, Compton Mackenzie, H. Seton Merriman, Maurice Baring, Stephen McKenna, May Sinclair, Arnold Bennett, Anthony Hope, Elinor Glyn, O. Henry, Stephen Leacock, and even Silas Hocking and Jean Stratton Porter. How many of the names in that list are known to you, I wonder? Half the books that people took seriously in those days are forgotten now."

 George Orwell, Coming Up for Air (1939)

Tuesday, 8 October 2013

Quote / Citação (19)

"The war did extraordinary things to people. And what was more extraordinary than the way it killed people was the way it sometimes didn’t kill them. It was like a great flood rushing you along to death, and suddenly it would shoot you up some backwater where you’d find yourself doing incredible and pointless things and drawing extra pay for them. There were labour battalions making roads across the desert that didn’t lead anywhere, there were chaps marooned on oceanic islands to look out for German cruisers which had been sunk years earlier, there were Ministries of this and that with armies of clerks and typists which went on existing years after their function had ended, by a kind of inertia. People were shoved into meaningless jobs and then forgotten by the authorities for years on end. This was what happened to myself, or very likely I wouldn’t be here. The whole sequence of events is rather interesting."

George Orwell, Coming Up for Air (1939)

Sunday, 6 October 2013

The Steamworld Chronicles #1 by Steven Hoveke, Mike Scigliano, Ben Risbeck et al

Participei na campanha do Kickstarter que financiou o projecto e como recompensa recebi a versão digital do primeiro número de "The Steamworld Chronicles - The Constantine Quest: Part 1".

Esta é uma típica história de mistério e aventura posta num mundo em tudo familiar aos fãs de steampunk, com dirigíveis, comboios e helicópteros a vapor e uma personagem principal que lembra o Indiana Jones.
A arte é competente mas de certa forma banal, sem surpresas nem um estilo que a destaque ou a faça trazer algo mais à obra.
Sendo esta apenas uma parte introdutória deste "The Constantine Quest", é demasiado cedo para me pronunciar em relação ao desenvolvimento do enredo ou das personagens que têm para já um tratamento bastante superficial e limitado aos clichés habituais.

Sendo assim, The Steamworld Chronicles será um entretenimento de interesse essencialmente para os fãs do visual e contexto steampunk. O enquadramento é suficientemente indefinido para que haja potencial para muito mais e espero que ao longo dos próximos números a história se torne complexa e vá permitindo explorar alguns temas a que o steampunk de qualidade se costuma associar.
Mais informações sobre esta e as próximas histórias estarão disponíveis em steamworldchronicles.com.


I contributed to the Kickstarter campaign that financed this project and as a reward I got a digital version of "The Steamworld Chronicles - The Constantine Quest: Part 1".

This is a rather typical adventure and mystery story in a world quite familiar to steampunk fans - with blimps, steam trains and helicopters -  and a main character similar do Indiana Jones.
The illustration is competent but kind of trivial and unsurprising, with a commonplace style.
Being this just an introduction to "The Constantine Quest", it's far too soon for me to comment the plot's development or the characters, for now quite cliché and superficial.

The Steamworld Chronicles is entertaining, though of interest mostly for fans of steampunk visuals and context. The frame is still undefined so there is potential to use the next numbers or stories to make these chronicles ever more complex and explore some of the themes that good quality steampunk works usually tackle.
More information available at steamworldchronicles.com.

Art (4)

Thursday, 3 October 2013

Quote / Citação (18)

"There was a temporary feeling about everything. In the old days, which as a matter of fact were barely a year old, the whole thing would have been an appalling disaster. With Father dead, the shop sold and Mother with two hundred pounds in the world, you’d have seen stretching out in front of you a kind of fifteen-act tragedy, the last act being a pauper’s funeral. But now the war and the feeling of not being one’s own master overshadowed everything. People hardly thought in terms of things like bankruptcy and the workhouse any longer."

George Orwell, Coming Up for Air (1939)

Tuesday, 1 October 2013

Quote / Citação (17)

"It was like an enormous machine that had got hold of you. You’d no sense of acting of your own free will, and at the same time no notion of trying to resist. If people didn’t have some such feeling as that, no war could last three months. The armies would just pack up and go home. Why had I joined the Army? Or the million other idiots who joined up before conscription came in? Partly for a lark and partly because of England my England and Britons never never and all that stuff. But how long did that last? Most of the chaps I knew had forgotten all about it long before they got as far as France. The men in the trenches weren’t patriotic, didn’t hate the Kaiser, didn’t care a damn about gallant little Belgium and the Germans raping nuns on tables (it was always ‘on tables’, as though that made it worse) in the streets of Brussels. On the other hand it didn’t occur to them to try and escape. The machine had got hold of you and it could do what it liked with you. It lifted you up and dumped you down among places and things you’d never dreamed of, and if it had dumped you down on the surface of the moon it wouldn’t have seemed particularly strange."

George Orwell, Coming Up for Air (1939)